Medina Azahara, de schitterende stad

  1. Algemeen
  2. Ligging
  3. Geschiedenis
  4. Restauratiecampagnes (2001-2004)
  5. Architectuur
  6. Wegennet
  7. Meubelkunst
  8. Museum

1.Algemeen

Medina Azahara, het Castiliaans voor het Arabische, مدينة الزهراء Madīnat al-Zahrā “de schitterende stad”, was een palatine (paleis van het staatshoofd) dat gebouwd werd door de eerste kalief van Cordoba, Abderramán III. Dit paleis lag op ongeveer 8 km in westelijke richting van de de buitenwijken van Córdoba, aan de voet van Sierra Morena.

Foto: plan van de opgraving van het paleiscomplex

Ricardo Velázquez Bosco (1844-1923)

De belangrijkste redenen voor de bouw van het paleis ervan zijn van politiek-ideologische aard: de waardigheid van de kalief vereist de oprichting van een nieuwe stad, een symbool van zijn macht, in navolging van andere oostelijke kalifaten en vooral om zijn superioriteit te tonen ten opzichte van zijn grote vijanden. Dat is het kalifaat van de Fatimiden Ifriqiya, in het noordelijke deel van het Afrikaanse continent.

Naast politieke tegenstanders waren het ook religieuze tegenstanders aangezien de Fatimi’s sjiieten waren en dat waren vijanden van de Umayyaden, die aanhangers zijn van de soennitische tak van de islam.

De archeologische vindplaats Medina Azahara is sinds 1923 uitgeroepen tot een site van cultureel belang in de categorie monumenten. Daarna is de vindplaats op 1 juli 2018 door de Unesco officieel uitgeroepen tot werelderfgoed. In 2019 ontving het meer dan 285.672 bezoekers en daarmee is het een van de meest bezochte culturele ruimtes in Andalusië.

2. Ligging

Het paleis ligt ongeveer 8 kilometer ten westen van Córdoba, in de laatste uitlopers van de Sierra Morena, op de helling van Yabal al-Arus. Het heeft uitzicht op de Guadalquivir-vallei en het is van noord naar zuid gericht, op een uitloper van de sierra, tussen twee ravijnen. Hier vinden we Medina Azahara of Madínat al-Zahra.

Het is geclassificeerd als het Versailles van de middeleeuwen. De ligging werd gekozen vanwege de buitengewone waarden van het landschap, waardoor er een hiërarchisch bouwprogramma kon worden ontwikkeld, zodanig dat de stad en de vlakte eronder fysiek en visueel werden gedomineerd door de gebouwen van het Medina Azahara. De inplanting ervan in het gebied genereerde een wegennet en hydraulische en bevoorradingsinfrastructuren voor de constructie ervan, die tot op heden gedeeltelijk bewaard zijn gebleven in de vorm van overblijfselen van wegen, steengroeven, aquaducten en bruggen.

De paleisstad Medina Azahara, die optimaal profiteerde van de oneffenheden van het terrein, was verdeeld in drie terrassen; de stadsomheining heeft een rechthoekige lay-out, tegenover het labyrintische en chaotische idee dat kenmerkend is voor de stadsplanning van moslims, het is alleen aan de noordkant vervormd vanwege de noodzaak om zich aan te passen aan de moeilijke topografie van het terrein.

De topografie speelde een bepalende rol in de configuratie van de stad. De ligging op de hellingen van Sierra Morena maakte het mogelijk om een stedelijk programma te ontwerpen, waarbij de locatie en de fysieke relatie tussen de verschillende constructies de rol van elk van hen in het complex waarvan ze deel uitmaken uitdrukten: het paleis bevindt zich in het hoger gedeelte in een situatie van duidelijke superioriteit over het stedelijke gebied en de grote moskee.

Na de opstelling in terrassen zien we dat de eerste overeenkomt met de woonwijk van de kalief, gevolgd door de officiële ruimte (legerhuis, wachtkorps, administratie ruimtes, tuinen …) om eindelijk de stad te huisvesten (huizen, ambachtslieden …) en de aljama-moskee (grote moskee), gescheiden van de twee voorgaande terrassen door een andere specifieke muur om het palatijncomplex te isoleren.

Foto: voorbeeld uit Medina Azahara

Wwal

Het onderzoek heeft een stedelijke morfologie aan het licht gebracht die wordt gekenmerkt door het bestaan van grote onbebouwde gebieden, holtes die overeenkomen met het hele zuidelijke front van het paleis, waardoor de isolatie ervan wordt gegarandeerd en de visuele openheid over het landelijke landschap behouden blijft, waardoor een landschap ontstaat dat idyllisch is en aangelegd is met bloembedden, zoals de Cordobaanse dichter Ibn Zaydun het omschrijft.

In feite zijn de enige ruimtes die op dit lagere niveau zijn gebouwd, twee brede stroken: de westelijke, met een orthogonale stedelijke indeling, en de oostelijke, met een minder rigide stedelijke planning.

3. Geschiedenis

3.1 historische context

Het kalifaat van Córdoba was een Andalusische staat die door Abderramán III, van de Umayyad-dynastie, in 929 werd uitgeroepen. Dat leidde tot de grootste politieke, sociale en economische macht van het islamitische Spanje. Daardoor werd de stad Córdoba de meest geavanceerde in Europa en het wonder van de wereld.

In 750 werd de Umayyad-dynastie door de Abbasiden van het Damascus-kalifaat omvergeworpen. Abderramán I, als een overgebleven lid van de Umayyaden, vluchtte naar Al-Ándalus en riep in 756 het emiraat Córdoba uit, onafhankelijk van de nieuwe Abbasiden-hoofdstad Bagdad. Abderramán I riep zichzelf niet tot kalief uit, maar een van zijn opvolgers, Abderramán III, deed dat wel, na het beëindigen van de politieke instabiliteit van het emiraat (voornamelijk door de opstand van Omar ben Hafsún). De oprichting van het kalifaat betekende dat het gebied steeg naar hetzelfde niveau van het kalifaat van Bagdad met alles wat dit met zich meebracht, zowel religieus als politiek, in concurrentie met het Abbasiden kalifaat.

Onder de regering van Abderramán III (929-961) en zijn zoon en opvolger Al-Hakam II (961-976) werd de staat Cordova geconsolideerd. Het is nu dat Abderramán III een symbool van zijn religieuze en politieke macht mist dat het kalifaat vertegenwoordigt, aangezien het een paleisachtige stad is waar hij met zijn hof verbleef. Na de mislukte poging om al-Madina op te wekken, beval hij in 936 om het weelderige Medina Azahara te bouwen naast de hoofdstad Córdoba. Uit het niets concentreert de koninklijke stad alle politieke macht van het kalifaat.

De diplomatieke betrekkingen waren gericht op de christelijke koninkrijken van het schiereiland, met intense dialogen en enkele oorlogszuchtige confrontaties, in Noord-Afrika, tegen de Fatimiden die de belangrijkste handelsroutes naar Sub-Sahara Afrika controleerden van waaruit het goud arriveerde; en de Middellandse Zee waar de diplomatieke betrekkingen met Byzantium werden onderhouden.

Onder het bewind van Hisham II (976-1016) werd het echte protagonisme gehouden door de “hayib” of premier Almanzor, een militair genie in zijn strijd die de christelijke koninkrijken van het noorden in bedwang hield en León, Pamplona, Barcelona of Santiago de Compostela waar de klokken van de pre-romaanse tempel gewijd aan Santiago naar Córdoba werden gebracht.

Toen Almanzor in 1002 stierf, leidden de successieproblemen in 1010 tot een “fitna” of burgeroorlog die duurde tot in 1031. Toen werd besloten om het kalifaat te beëindigen, en Al-Andalus werd nu een compendium van verschillende kleine koninkrijken of taifa koninkrijken. Daardoor verloren de kleine koninkrijken de hegemonie en dat gaf aanleiding tot een grotere druk door de christelijke koninkrijken.

Het was tijdens de “fitna” toen Medina Azahara zichzelf in de steek liet en zijn progressieve vernietiging begon met plundering om uiteindelijk in de totale vergetelheid te geraken. De Almoraviden, die in 1086 vanuit Noord-Afrika Al-Andalus bestormden en de Taifa-koninkrijken onder hun macht verenigden ontwikkelden hun eigen architectuur. Maar sinds de volgende invasie, die van de Almohaden, bleef er heel weinig gespaard van de bestaande architectuur en zij legden het ultraorthodoxe islamisme op en vernietigden praktisch alle belangrijke Almoravid-gebouwen, samen met Medina Azahara en andere constructies uit de kalifaat periode.

3.2 Stichting van de stad

De eerste kalief van Al-Ándalus, Abd al-Rahman al-Násir (891–961) ofwel Abderramán III gaf de opdracht, als onderdeel van het politieke, economische en ideologische programma dat werd gelanceerd nadat het kalifaat was opgericht om Madīnat al-Zahrā te bouwen. De basis zou verband houden met een favoriet van de kalief die de naam al-Zahrá (Azahara) zou gehad hebben, maar de belangrijkste redenen voor de constructie zijn eerder van politiek-ideologische aard: de waardigheid van de kalief vereist de oprichting van een nieuwe symboolstad om zijn kracht in navolging van andere oostelijke kalifaten aan te tonen en ook om zijn superioriteit te tonen ten opzichte van zijn grote vijanden, de Fatimiden van Ifriqiyya, uit het noordelijke deel van het Afrikaanse continent.

Wat de oorsprong van de naam betreft, deze kan, zoals hierboven vermeld, afkomstig zijn van de naam van zijn meest geliefde vrouw Azahara, wat ‘De Bloem’ betekent. Die suggereerde dat hij een prachtige stad zou bouwen buiten de muren van Córdoba, een stad die de naam van de geliefde zou dragen. en het zou de “stad van al-Zahrá” worden, de “stad van de oranjebloesem”. Maar dit is meer legende dan de realiteit, aangezien al-Zahrá ook “de heldere” betekent, een woord dat verwant is aan andere dat in die taal “Venus” of dezelfde “bloem” betekent, dus het kan eenvoudig verwijzen naar de schitterende nieuwe stad van de kalief zelf.

Hoewel de oorsprong van de stad niet aan legendarische elementen ontbreekt, is bekend dat de bouw begon aan het einde van 936, waarbij de werken geleid werden door de werkmeester Maslama ben Abdallah, en deze werd voortgezet gedurende de volgende veertig jaar en bereikte de tijden van zijn zoon en opvolger in het kalifaat, al-Hákam II.

In 945 verhuisde de rechtbank naar deze stad, die op dat moment al de Aljama-moskee (941) huisvestte, hoewel de munt pas in 947-948 naar Medina Azahara kwam. Door deze majestueuze stad op te richten, probeerde de Cordoba-kalief de oostelijke Abbasiden-kaliefen, en vooral de beroemde stad en het hof van Samarra, te overtreffen.

De literaire en historische teksten weerspiegelen de enorme bedragen die aan de constructie zijn gewijd, de enorme werken die hiertoe zijn uitgevoerd, de monumentaliteit en artistieke pracht – tot in het kleinste detail – en de luxe en uiterlijkheid die de kalief vertoonde op recepties en in ceremonies die daar vaak werden gehouden, aangezien de administratie en de rechtbank in feite naar het nieuwe hof verhuisden.

Onder andere zouden in zijn rijke salons Spaanse christelijke koningen worden ontvangen die van hun troon waren verdreven, ambassadeurs van de keizer van Germanië, afgezanten van Borrell II van Barcelona… Torres Balbás (een van de vaders van de monumentale restauratie in Spanje) verwijst naar deze ceremonies: “Na door nauwe rijen rijk geüniformeerde soldaten te zijn geklommen, uitgerust met schitterende wapens en in perfecte formatie, kwamen vorsten en ambassadeurs aan in de oostelijke hal van Madinat al-Zahara, open voor een terras, waarvan de muren met rijke tapijten bedekt waren. Op de achtergrond, zittend op kussens en omringd door alle hoogwaardigheidsbekleders van zijn schitterende hof, verscheen de kalief. Vergelijkbaar met een bijna ontoegankelijke goddelijkheid. Ze knielden voor hem op de grond, en de vorst gaf hen, met voorname ijver, zijn hand om ze te kussen.”

Het schilderij van de Catalaanse schilder Dionisio Baixeras, in het Auditorium van de Universiteit van Barcelona, is bedoeld ter herdenking van een receptie door ambassadeurs van Byzantium in Medina Azahara, gebaseerd op de middelen en conventies die typerend zijn voor de oriëntalistische schilderkunst van die tijd. Het schilderij toont het publiek van de monarch van Córdoba met de Byzantijnse afgezanten vergezeld van monniken, die allen overweldigd worden door de pracht en praal van het weelderige hof van de kalief dat zich in zo’n buitengewone ommuring bevond.

3.3 Vernietiging en achterlating van de stad

Iets minder dan honderd jaar na de oprichting van de stad werd dit hele monumentale en weelderige complex herleid tot een immens veld van ruïnes, aangezien het in 1010 werd vernietigd en geplunderd door de Berbers als gevolg van de burgeroorlog (of fitna) die einde betekende van het kalifaat van Córdoba. Plunderen, vechten en vuur verwoestten de mooiste stad van het Westen. Almanzor gaf rond 988 de opdracht aan Al Medina Al Zahira, gebouwd aan de rand van Córdoba, om Medina Azahara te vervangen, maar zijn stoffelijk overschot is nog niet gevonden.

Na de burgeroorlog (“fitna”), die de vernietiging van het paleis veroorzaakte, ging de plundering en ontmanteling van de Palatijnse stad in de opeenvolgende eeuwen door, aangezien het werd gebruikt als kunstmatige steengroeve voor de bouw van andere gebouwen in de stad Córdoba. Zo geraakte Medina Azahara geleidelijk in verval en in de vergetelheid totdat het op een onnauwkeurige datum uit de collectieve ideologie verdween.

3.4 Herontdekking en opgravingen

Vóór de herontdekking van Madínat al-Zahra stond de heuvel waarop de site zich bevindt bekend als Córdoba la Vieja, omdat men in de middeleeuwen dacht dat het eerste Romeinse Córdoba op deze plaats gebouwd werd door Praetor Claudius Marcelo maar dat hij om gezondheidsredenen later naar de oevers van de Guadalquivir zou verhuizen. De reden voor deze oorspronkelijke overtuiging over het oude Córdoba was te wijten aan het grote aantal architecturale stukken die verspreid over de heuvel lagen.

Het zou in de 16e eeuw zijn, midden in de Renaissance, toen de humanisten begonnen te praten over de ware oorsprong van wat bekend staat als Córdoba la Vieja. Het was wel in de 17e eeuw dat Pedro Díaz de Rivas aanvoelde dat er te veel Romeinse overblijfselen werden gevonden in het huidige Córdoba en datC.

Romeinse overblijfselen bij het manoeuvreren over een terrein dat zijn Latijnse oorsprong bewijst, en dat wat daarom echt onder de grond lag van wat ze Córdoba la Vieja noemden, geen Romeinse stad was, maar het moslimkasteel van Abderramán III.

Ondanks dit slimme bewijs was het debat niet gesloten. In de afgelopen jaren ondergaat de Medina Azahara-site intensieve restauratiewerkzaamheden, ondanks het grote verlies van materialen door de middeleeuwse plundering (als voorbeeld is er de zogenaamde “Medina Azahara-boog” die momenteel wordt bewaard in het Museo Diocesano de Tarragona). Zo wil men de verloren pracht herstellen waarmee het iedereen verbaasde die het bezocht tijdens de middeleeuwen, toen Medina Azahara de zetel was van een van de belangrijkste overheidscentra ter wereld.

3.5 20ste eeuw

Het zou niet eerder zijn dan in de eerste jaren van de 20ste eeuw, met name in 1911, tijdens het bewind van Alfonso XIII, toen de eerste opgravingen officieel begonnen.

Vanaf dit moment, en tot de lange onderbreking veroorzaakt door de burgeroorlog, voerde men regelmatig opgravingen uit. De werken begonnen op de punten waar de ruïnes het duidelijkst waren, wat werd begrepen als de centrale as van het complex.

Vanaf dit moment en tot de dood in 1923 van Ricardo Velázquez Bosco, architect verantwoordelijk voor de opgraving, werden proef opgravingen uitgevoerd die bestaan uit parallelle greppels van noord naar zuid om de omtrek van de stad af te bakenen, een ambitieus doel dat echter niet werd bereikt.

In februari 1939, aan het einde van de burgeroorlog, ontdekte de republikeinse luchtmacht het gebruik van een deel van Córdoba la Vieja (bekend als Suerte Chica) als een Francistisch concentratiekamp.

Het was open tot eind november 1939 en er werden ongeveer 4.000 gevangenen vast gehouden. Het gebied is sindsdien door de lokale bevolking omgedoopt tot Geluk van de Gevangen.

Vanaf 1944, na het einde van de twee wereldoorlog, werden de archeologische campagnes, na een paar jaar onderbreking hervat. De belangrijkste campagne was die van de architect Félix Hernández, die het centrale deel van het alcázar, met een oppervlakte van ongeveer 10,5 hectare uitgroef. Deze opgraving definieert de basislijnen van de stedenbouwkundige planning van het paleis en voerde ook belangrijke restauraties uit, zoals die uitgevoerd is in de Salón Rico van Abderramán III.

In 1985, na de oprichting van de autonome regio’s, kwam het beheer van de site in handen van de Junta de Andalucía, een organisatie die vanaf dat moment de taak zou hebben om de graaf- en bergingswerkzaamheden verder te zetten.

3.6 21e eeuw

Momenteel is slechts 10% van de totale intramurale oppervlakte van de stad opgegraven, wat overeenkomt met de centrale kern van het fort, hoewel de laatste graafwerkzaamheden die de afgelopen jaren op de site zijn uitgevoerd, zich voor het eerst richten op gebieden die niet overeenkomen met dit paleisachtig complex.

In het bijzonder zijn de nieuwe archeologische campagnes die in april 2007 zijn gestart, gevolgd door nieuwe bevindingen die de afmetingen van het complex hebben heroverwogen, met name dan die gericht zijn op de zuidelijke sector van de stadsmuren.

Campagne na campagne verandert de nieuwe morfologie en opvatting die over de stad werd gehouden dus beetje bij beetje. In november 2007 verscheen er een uitzonderlijke vondst, een moskee op meer dan een kilometer van het nobele deel van de stad.

Later werd een indrukwekkende islamitische weg gevonden, uniek in zijn soort in Spanje, evenals de delen die intuïtief zijn zoals wijken van huizen bestemd voor de volksklasse, waarnaast talloze fragmenten van keramiekresten voor dagelijks gebruik werden gevonden.

Het probeert ook met de grootst mogelijke nauwkeurigheid de echte uitbreiding van de stad te achterhalen, een uitbreiding die intuïtief is, maar die specialisten door middel van deze onderzoeken definitief willen afsluiten.

4. Restauratiecampagnes (2001-2004)

Een van de meest opvallende ingrepen is gebeurt in het zogenaamde Alcazar-gebied. Het huis van Yafar, waar wordt verondersteld dat de premier van de kalief heeft gewoond, was een van de meest succesvolle uitgebreide restauraties die op de locatie zijn uitgevoerd.

De afbakening van het huis is tot stand gekomen na een uitgebreid onderzoek naar marmer, waar meer dan 200 straatstenen, muurschilderingen, een bassin en vooral de monumentale overkapping zijn teruggevonden.

Er werd ook gewerkt aan het zogenaamde zwembad, waar wordt aangenomen dat het het pand van de kroonprins zou kunnen zijn geweest, en waar de badkamer met grote precisie is bestudeerd voor toekomstige restauratie.

4.1 Restauratie van de Salón Rico (sinds 2009)

De geplande restauratie in de Salón Rico bestaat uit drie fasen. De eerste fase werd door de Andalusische regering toegekend aan het bedrijf Estudio Methodos de la Restauración SL met een budget van 1.099.400 euro. Deze eerste fase begon in februari 2009 en vanaf die datum was dit gedeelte niet toegankelijk voor het publiek.

Het doel hiervan was om het vochtprobleem van het gebouw op te lossen, dat in 2001 al was geprobeerd om op te lossen met de beglazing van de toegangshal. Ook inbegrepen in deze fase was de vervanging van een betonnen vloer door een marmeren vloer uit de groeve in Estremoz (Portugal) zoals deze oorspronkelijk was. Deze fase werd opgeschort wegens onregelmatigheden bij de gunning van de werken.

In maart 2014 begon de tweede fase, zonder de eerste te hebben afgewerkt, met als doel het catalogiseren, schoonmaken en consolideren van de meer dan 5.000 arabesken voor hun latere vervanging op de muren in hun oorspronkelijke posities. Het Wereldmonumentenfonds heeft 600.000 euro bijgedragen om deze werken uit te voeren. Deze tweede fase is ook niet voltooid wegens een gebrek aan budget.

Momenteel is, in afwachting van de voltooiing van de interventies, de Salón Rico gesloten voor het publiek. Ook het voor de hal gelegen zwembad wordt teruggewonnen, waaraan na restauratie het karakteristieke Andalusische water wordt toegevoegd, waarmee het eerste hydraulische complex van de Palatijnse stad wordt hersteld.

5. Architectuur

Vanwege de topografie van het gebied, dat op een helling ligt, is de stad gebouwd op drie overlappende terrassen, die overeenkomen met drie delen van de stad die gescheiden zijn door muren.De residentie van de kalief domineerde het hele gebied vanaf het bovenste terras in het noorden. De middelste esplanade huisvestte de administratie en de huizen van de belangrijkste gerechtelijke ambtenaren. De onderste was bedoeld voor de stedelingen en de soldaten, er waren de moskee, de markten, de baden en de openbare tuinen.

Er is ook een opmerkelijke scheiding tussen openbare en privéruimtes, hoewel beide sectoren een soortgelijk schema bieden: een open ruimte, een portiek die fungeert als een monumentale gevel met een kleine deur waarin een straat of gang begint om de verscheidene kamers te bereiken. De meest oogverblindende ruimtes zijn die die geïntegreerd zijn in het officiële gebied en bedoeld voor politieke activiteiten en de ontvangst van buitenlandse persoonlijkheden waarvan er twee zijn, de westelijke hall en de oostelijke hall, beide geassocieerd met hun bijbehorende tuinen.

5.1 Grote Poort

De Grote Poort was de oostelijke ingang van de omheining van het fort, gelegen voor het paradeplein. Oorspronkelijk bestond het uit vijftien bogen, de centrale boog was een hoefijzerboog en de andere veertien waren segmentbogen. Het werd later verbouwd, waarbij verschillende van de meest noordelijke bogen uit de portiek werden verwijderd. De portiek was ongeveer 111,27 meter lang, 2,92 meter breed en 9,46 meter hoog.

5.2 De Hogere en de Beneden Tuin

Foto: de hogere tuin
Ana Rey

Het Medina Azahara fort heeft twee aangelegde behuizingen met een axiale planimetrie en die aan elkaar grenzen, de Hogere Tuin en de Beneden Tuin. De meest oosterse, de Hogere Tuin, bevindt zich recht tegenover en op dezelfde hoogte als de Salón Rico. In het midden staat een gebouw dat bekend staat als het Centrale Paviljoen, dat wordt omringd door vier alberca (wateropslagplaatsen) voor zowel decoratief als functioneel gebruik voor het besproeien van de tuinen. Deze tuin is omgeven door muren aan de oost-, zuid- en westzijde.

Naast de westelijke muur, maar op een hoogte van enkele meters lager, ligt de Beneden Tuin, die nog niet volledig is uitgegraven.

5.3 Noorderpoort

De noordelijke poort opent in het midden van de noordelijke muur en het is het aankomstpunt van de zogenaamde Camino de los Nogales, de manier van communiceren met de stad Córdoba in het kalifaat tijdperk. De deur heeft een gebogen opstelling om de verdediging te vergemakkelijken, waaraan het wachthuis werd toegevoegd van waaruit de toegang werd gecontroleerd. Zowel de noorddeur als de rest van de muur bestaan uit goedgevormde stenen parementen.

5.4 Bovenste Basiliek Gebouw

De functie van dit gebouw is onduidelijk en daarom krijgt het veel namen: militair of legerhuis (Dar al-Yund), huis van de viziers (Dar al-Wuzara) of, meer algemeen, het bovenste basiliek gebouw. Dit gebouw, gelegen in het oostelijke deel van het fort, heeft een basiliekplan bestaande uit vijf beuken, plus een zesde schip loodrecht op de vorige aan de zuidkant.

De vloer van de behuizing, die nog steeds bewaard is, was van baksteen. De muren waren wit geverfd en de plint in het rood, beide kleuren werden ook gebruikt bij de decoratie van de bogen.

5.5 Salón Rico

De zogenaamde Abd al-Rahman III hall, de oostelijke hal of gewoon de rijke hal vormt het meest waardevolle deel van de hele archeologische vindplaats. Dat is zowel vanwege zijn artistieke kwaliteit als vanwege zijn historisch belang. Zonder twijfel kan deze plaats beschouwd worden als het authentieke symbool en embleem van het hele complex van Madínat al-Zahra.

Foto: voorgevel

Superchilum

Niemand betwijfelt momenteel of deze zaal de centrale as was van de paleisachtige behuizing, door specialisten unaniem beschouwd als dé zaal van de grote palatijnse ceremonies, festivals, ceremonies, ontvangst van buitenlandse ambassadeurs en troonzaal. We zouden dus niet verrast moeten zijn door de weelderigheid en rijkdom van de decoraties, waaraan het de naam van rijke woonkamer heeft ontleend.

Als liefhebber van hoofse praal, maakte Abd al-Rahman III graag indruk op zijn bezoekers, die hij hier over het algemeen verwelkomde, en daarom bereiken de luxe en virtuositeit van de kunst hun hoogtepunt in deze kamers.

De bouw van de hal duurde slechts drie jaar, zoals onderzoekers hebben kunnen achterhalen uit de epigrafische inscripties die op de bases en pilasters van het interieur verschenen. Die geven ons een chronologie die gaat van 953 tot 957. Aan de andere kant, de chronologische beknoptheid en het kortstondige leven van Madínat al-Zahra verzekeren ons niettemin dat we in de aanwezigheid zijn van een zeer unitair decoratief en architectonisch ensemble, dat ons in deze kamer, zonder verdere toevoegingen, de Umayyad-kaliefkunst in al zijn glorie laat zien uit de regering van Abd al-Rahman III.

De rijke kamer is niet echt een enkele ruimte, zoals de naam doet vermoeden, maar in feite is het een reeks gecompartimenteerde ruimtes en kamers, die allemaal samen de morfologie vormen van een enkele kamer gedeeld door hallen.

Structureel heeft de kamer een basiliekplan met drie longitudinale beuken met een andere transversale beuk bij de ingang die dienst doet als portiek, met buitenafmetingen van 38 × 28 meter.

De koppen van deze drie longitudinale beuken worden bekroond door blinde hoefijzervormige bogen en in een daarvan, de centrale, wordt verondersteld dat de troon zich zou bevonden hebben van waar de kalief het paleiselijke ceremonieel leidde.

De centrale as van het complex is het longitudinale middenschip, gescheiden van de andere zijbeuken door een set van zes hoefijzerbogen aan beide zijden, terwijl de transversale wordt gescheiden door drie hoefijzerbogen. Naast deze drie centrale beuken en parallel aan beide zijden, zijn er twee externe beuken verdeeld in drie kamers van ongelijke grootte.

Als de rijke lounge ergens in opvalt, zoals we al hebben gezegd, is het vanwege zijn weelderige decoratie. Ten eerste is er het constante gebruik van de hoefijzerboog met tweekleurige polychromie en met de zo karakteristieke afwisseling van roodachtige en vlezige tinten uit de originele zandsteen die bestemd is voor de bouw, vergelijkbaar met die in de moskee (huidige kathedraal) van Córdoba. De bogen worden op hun beurt ondersteund door marmeren zuilen van topkwaliteit die roze en lichtblauwe tinten afwisselen, waardoor een merkwaardig kleurenspel ontstaat. De schachten van de kolommen worden bekroond door de karakteristieke kapitelen van de ‘avisperos’ (dat zijn kapitelen die de vorm hebben van een wespennest.)

De rest van het muuroppervlak was volledig bedekt met fijne decoratieve panelen uitgehouwen in marmer. Het thema dat voor de panelen werd gekozen, had een hoge kosmologische symboliek, iets wat erg in overeenstemming was met het houten dak dat de kamer bedekte, waar de sterren werden weergegeven in een duidelijke toespeling op de lucht.

Het motief dat op de panelen stond was uitgesneden, vertegenwoordigde de levensboom, een motief dat uit het Oude Oosten werd geëxporteerd. De borden zijn symmetrisch op een as uitgevoerd. Aan de andere kant gaf het verticaal gesneden reliëf de decoratie een abstracte grafische kwaliteit, terwijl de interne decoratie, ook hard gesneden, bestond uit facetten en knoppen van bladeren, evenals bloemkelken, wat zeer typische motieven zijn van de Spaanse-Umayyaden kunst.

5.6 Aljama-moskee

De aljama-moskee bevindt zich buiten het ommuurde gebied, ten oosten van de Hoge Tuin. Volgens verschillende bronnen werd de constructie uitgevoerd tussen 941 en 945.

Het gebouw is rechthoekig, circa 25 meter lang en 18 meter breed. In tegenstelling tot de moskee van Cordoba was deze tempel goed gericht op Mekka. De ruimte is verdeeld in twee grote delen, de gebedsruimte en de binnenplaats. De gebedsruimte bestaat uit vijf longitudinale beuken, gescheiden door bogen die elk worden gevormd door acht hoefijzerbogen die loodrecht op de kibla muur staan.

De muur geeft de richting voor het gebed aan. De binnenplaats is aan drie zijden voorzien van een portiek. De minaret heeft, van buiten gezien, een vierkant plan en een achthoekig plan van binnen en die ligt naast de noordelijke deur van de toegang tot de patio.

5.7 Zwembad

Het zwembad ligt ten westen van het huis van Ya’far en ten zuiden van de binnenplaats van de pilaren. De kern van het gebouw is een centrale binnenplaats met een zwembad, waaraan het gebouw zijn naam dankt. Twee van de bogen die uitkijken op de binnenplaats zijn bewaard gebleven, elk bestaande uit drie hoefijzerbogen die rijkelijk versierd waren met arabesken.

De badkamer van het huis, van ongeveer 80 vierkante meter, is ook bewaard gebleven. Er wordt aangenomen dat de kalief Alhakén II in dit huis woonde.

5.8 Het huis van Yafar

Het huis van Yafar is vernoemd naar Ya´far ibn Abd al-Rahman, benoemd tot premier (Hayib) in 961. Ondanks de naam weten we nog steeds niet zeker of het hier echt de residentie van Yafar was. De naamgeving is uitsluitend gebaseerd op in de intuïties en onderzoeken van specialisten.

De structuur ervan is gearticuleerd rond drie ruimtelijke gebieden, georganiseerd rond de bijbehorende binnenplaatsen, allemaal met een ander karakter: één publiek, één intiem en de andere dienst.

De officiële ruimte bestaat uit een gebouw dat kan worden gelijkgesteld met de basiliek, die drie longitudinale beuken heeft die met elkaar communiceren via deuren met hoefijzervormige bogen. Daarnaast is er een dwarsbeuk die openstaat naar de binnenplaats.

De gevel is georganiseerd door een drievoudige hoefijzerboog. Wat betreft de decoratie van het gebouw, het was geplaveid met dikke witte marmeren platen, behalve op de binnenplaats, waar violette kalksteen werd gebruikt. Bovendien valt de versiering van de gevel met arabesken met een plantaardig en geometrisch thema op, dat ook aanwezig is in de communicatie van de dwarsbeuk en de middenbeuk.

5.9 Koninklijk huis

Het Koninklijk Huis, of Dar al-Mulk, bevindt zich op het hoogste terras van het paleis en draagt deze naam omdat wordt aangenomen dat deze kamers de kamers waren waar de kalief Abd al-Rahman III woonde.

Het gebouw bestaat voornamelijk uit drie crujias (architectonisch voor een ruimte tussen twee draagmuren en pilaren) die evenwijdig aan elkaar zijn en een voorste deel in het zuidelijke deel, dat momenteel niet bewaard is gebleven, met aan elk uiteinde een trap waardoor men naar het lagere terras van het achterdek kon gaan.

Ondanks de geleden plunderingen is de overvloedige steendecoratie met arabesken aan de muren nog steeds bewaard gebleven, evenals de gebakken kleivloeren.

6. Wegennet

Na de oprichting van Madínat al-Zahra en als gevolg daarvan wordt een reeks verwezenlijkingen uitgevoerd die de nieuwe stad een eigen en onafhankelijk wegennet hebben opgeleverd. Ze richten zich op het westelijke grondgebied van Córdoba en zijn:

  • Camino de las Almunias: een directe weg tussen Córdoba en Madínat al-Zahra, die op zijn beurt de paleisstad ook verbindt met de weg naar Sevilla langs de noordelijke oever van de Guadalquivir (Cañada Real Soriana en Camino Viejo de Almodóvar), en met de routes die starten vanaf de brugpoort naar het zuiden, oosten en westen.
  • Camino de Media Ladera: een directe en onafhankelijke verbinding van Medina Azahara naar de weg naar Córdoba – Badajoz (Yadda). Een stuk van ongeveer 1 km blijft behouden, met een wegbreedte tussen 4 en 7 meter.
  • Camino de los Nogales-Carril de los Toros: Een verbinding tussen Madínat al-Zahra en de belangrijkste routes naar het oosten (Mérida,Toledo en Zaragoza) zonder Córdoba te passeren.
  • Camino del Oeste: een secundaire weg die Madínat al-Zahra verbond met de belangrijkste steden in het westen, zoals de stad Alamiriya.

7. Meubelkunst

Madínat al-Zahra is niet alleen architectuur, maar het huisvestte op zijn momenten van grote pracht ook een prachtige collectie meubelkunst in de vorm van stukken van klein formaat. Momenteel zijn de meeste stukken verspreid over collecties en musea over de hele wereld, omdat ze vanwege hun schoonheid en exotisme zeer gewilde stukken zijn van verzamelaars. Enkele van de meest bekende en representatieve voorbeelden van decoratieve kunst staan hieronder.

7.1 De Hinde Madinat al-Zahra

De hinde van Medina Azahara is een klein bronzen stuk dat gemaakt is als een kleine fontein om een van de vele fonteinen te decoreren die de Palatijnse stad unaniem beschouwde als het meesterwerk van de Spaanse beeldhouwkunst uit de Umayyad-periode.

Foto: de hinde

Ángel M. Felicísimo

Wat de chronologie betreft is het meestal gebruikelijk om het te dateren tussen de laatste decennia van de 10e eeuw en de eerste jaren van de 11e eeuw, zonder zelfs vandaag een preciezere datum te kunnen geven.

Er zijn drie replica’s van zeer vergelijkbare morfologieën van hetzelfde stuk, een in het Nationaal Archeologisch Museum van Madrid, een ander in het Medina Azahara Museum en een laatste in het Nationaal Museum van Qatar dat door een Arabische sjeik op een internationale veiling is gekocht voor vier miljoen dollar.

7.2 Madinat al-Zahra’s zoomorfe aardewerk

Zoomorfe is een woord waarmee men, in de periode van het kalifaat, een figuur van een dier bedoeld.

Dit merkwaardige stuk, dat volgens de onderzoekers deel uitmaakte van het galadiner van een van de paleiscomplexen in de stad Medina Azahara, werd in april 2003 namens de Andalusische regering door de Spaanse staat verworven voor een bedrag van € 220.000 in een veilingzaal in Londen.

Vanwege zijn morfologische kenmerken hebben experts intuïtief aangenomen dat dit kleine stuk misschien een giraf zou kunnen zijn. Met betrekking tot het specifieke gebruik wordt gedacht dat het kan worden gebruikt om een soort vloeistof te gieten.

De decoratie is gebaseerd op wit glazuur, maar ook op kleine stukjes groen en mangaan. Wat betreft de chronologie is het door bijna alle experts gedateerd in de centrale jaren van de 10e eeuw.

7.3 De aquamanil in het Louvre

Het is een zoomorf stuk dat Spanje moet hebben verlaten na de Franse plunderingen tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog en wordt momenteel gevonden in het Parijse Louvre, waar het een van de sterren is van de kamers van de islamitische oudheden.

Het is een schenkkan waarin de figuur van een pauw duidelijk te onderscheiden is.

Over het gebruik van dit stuk, zoals de naam al aangeeft, is men duidelijk en is het een container voor het opslaan van water voor het daaropvolgende handen wassen.

Het is merkwaardig om op het oppervlak een tweetalige inscriptie (in het Arabisch en Latijn) te vinden die de naam van de kunstenaar en de datum van uitvoering aangeeft, zodat we het stuk zonder problemen in 972 kunnen dateren.

8. Museum

Op 9 oktober 2009 opende koningin Sofia het Medina Azahara-museum, dat tot doel heeft de site diensten aan te bieden die in verhouding staan tot het historisch-artistieke belang ervan. Deze moderne infrastructuur, onder het Ministerie van Cultuur en Sport van de Andalusische regering, bevindt zich vlakbij de site en bestaat uit een gebouw met drie verdiepingen, waarvan er twee ondergronds zijn.

Foto: tentoonstellingszaal

Edmundo Sáez

Het centrum heeft meer dan 7.700 vierkante meter aan parkeerplaatsen en een tuin. Binnen is er ruimte voor uiteenlopende toepassingen zoals de ontvangst van bezoekers, de restauratie van archeologische stukken, een auditorium, voldoende ruimtes voor de opslag van archeologische overblijfselen van het complex zelf, historisch-artistieke onderzoeksbureaus, een bibliotheek voor wetenschappers, een cafetaria , een boekwinkel gerelateerd aan de site en moslimkunst, en een tentoonstellingsruimte waar de meest spectaculaire stukken van de site worden tentoongesteld, nadat veel van hen, zoals het beroemde reekalf in Medina Azahara, zijn overgebracht van het Archeologisch Museum van Córdoba.

In 2010 ontving dit Madínat al-Zahra Museum de Aga Khan-prijs voor architectuur, een prestigieuze internationale prijs die wordt toegekend aan of gerelateerd zijn aan belangrijkste architecturale, stedelijke of landschapsprojecten in de moslimwereld.

Dit museum is ontworpen door de architecten Fuensanta Nieto en Enrique Sobejano.

In mei 2012 ontving het de prijs “Europees museum van het jaar” van het European Forum of Museums. Elk jaar worden met deze prijs nieuwe musea erkend die vooruitgang en innovaties op museumgebied hebben gemaakt. Het bekroonde museum herbergt een jaar lang het standbeeld van Henry Moore “The Egg”, wat de prijs symboliseert.

Het museum heeft ook een website en die kan je vinden Museum Medina Azahara.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *